Entrevistas a expertos

Información sobre la trazabilidad en la industria alimentaria por el vicepresidente de estrategia de bioMérieux, Jean Rollin

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por Jean Rollin
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Información sobre la trazabilidad en la industria alimentaria

Como actor líder en la industria de los análisis de microbiología, Jean Rollin, vicepresidente de estrategia de bioMérieux, arroja algo de luz sobre el tema de tendencia de la trazabilidad y la tecnología en la industria alimentaria. Los fabricantes de la industria alimentaria y de bebidas tendrán que implementar nuevas tecnologías para manejar el continuo aumento de la demanda de productos auténticos y locales, a la vez que realizan la gestión financiera para seguir siendo competitivos.

Jean Rollin trabaja para bioMérieux desde 2012 y ha proporcionado algunas actualizaciones sobre cómo la cuestión de la trazabilidad afectará a la industria alimentaria en el futuro próximo. Las tecnologías, como la cadena de bloques, pueden ayudar a mejorar la trazabilidad para los fabricantes y proveedores de alimentos, pero tiene un costo y aún requiere mejoras antes de que se pueda garantizar un 100 % de certidumbre.

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¿Por qué es importante la trazabilidad para los fabricantes y proveedores de alimentos?

Debido al acceso a la información de internet, los consumidores son cada vez más conscientes de los productos que consumen y están más preocupados. “El origen, la composición y la autenticidad son los tres elementos importantes que influyen en la forma en que abordamos la trazabilidad de los productos”, aclara el Sr. Rollin. En un esfuerzo por satisfacer las demandas de los clientes, grandes minoristas, como Walmart, Carrefour y Marks & Spencer, han comenzado a publicar información sobre sus iniciativas de trazabilidad, lo que a su vez influye en toda la cadena de suministro. Aunque esto es positivo para los consumidores y la consecuente retención de la imagen de la marca, “usar la trazabilidad como sujeto para la comunicación corporativa es una estrategia de alto riesgo”, reitera el Sr. Rollin. Mientras que las iniciativas de trazabilidad hablan directamente a los consumidores y pueden mejorar la reputación de una marca, también puede ocurrir lo contrario, y cuando se produce un desastre (por ejemplo, mediante la ecoimpostura), puede significar que una empresa no pueda recuperarse nunca más.

¿Qué tipo de obstáculos existen para la implementación de tecnologías de cadena de bloques que podrían mejorar la trazabilidad?

Una solución al problema de la trazabilidad y de la autenticidad de los productos es implementar la tecnología de cadena de bloques. La cadena de bloques podría ayudar a automatizar y hacer que el proceso de detección de patógenos sea más eficiente a lo largo de todo el proceso de fabricación y suministro de alimentos. Sin embargo, la cadena de bloques está todavía en sus primeras etapas de desarrollo. “Todavía queda un camino por recorrer antes de poder rastrear el historial completo de un producto con un solo clic”, afirma el Sr. Rollin. Actualmente, no es posible garantizar con total certeza la trazabilidad de un producto. El sistema de suministro mundial es demasiado complejo para la tecnología actual.

Por supuesto, los expertos, las empresas y los organismos de reglamentación coinciden en que las tecnologías de cadena de bloques deben implementarse y usar esa ventaja para mejorar la seguridad de los alimentos. Sin embargo, el uso de la tecnología de la cadena de bloques no es tan simple. Primero, está el problema de la competitividad. Si una empresa comparte demasiada información sobre el procesamiento y el suministro de sus productos, puede reducir su competitividad en el mercado. Además, los costos financieros también son un gran peso. La industria de la fabricación y del suministro de alimentos está formada en su mayoría por actores más pequeños y medianos, lo que a menudo resulta en una opción entre “invertir en recursos eficientes o en el lado de la comunicación de crisis”, explica el Sr. Rollin.

Necesitan encontrar un equilibrio entre los costos de investigación y desarrollo, y cuánto pueden permitirse invertir en nuevas tecnologías, haciendo de la trazabilidad una prioridad menor.

¿Cómo responden los organismos de reglamentación al uso de cadenas de bloques en los análisis de seguridad de los alimentos?

Los organismos de reglamentación también están tomando nota de los beneficios de usar la cadena de bloques. Una base de datos completa para todos los patógenos sería posible para que los “organismos de reglamentación identifiquen rápidamente a un fabricante responsable de la contaminación”, dice el Sr. Rollin. Sin embargo, esto también ejerce una mayor presión sobre las empresas privadas para obtener su propio equipo para asegurarse de que pueden defenderse de las acusaciones de contaminación. En general, el Sr. Rollin cree que la mejor solución incluye “sinergia para mejorar los sistemas de información y ser más eficientes en función de los costos, más seguros y más eficaces”, de modo que todas las partes interesadas en la industria alimentaria puedan mejorar eficazmente la salud pública, pero también mantenerse funcionales y económicamente estables.

¿De dónde provienen los productos? ¿Cómo fueron producidos? ¿En dónde? ¿Por quién? Estas son las preguntas que los consumidores y los organismos de reglamentación hacen a los fabricantes

Jean Rollin
Vicepresidente de estrategia en bioMérieux

Elementos clave

  • Los fabricantes y proveedores de alimentos deben centrarse en aumentar la trazabilidad de sus productos en un esfuerzo por satisfacer las crecientes demandas de los consumidores
  • La tecnología, como la cadena de bloques, puede ayudar a automatizar este proceso, pero puede ser costosa para las empresas más pequeñas

¿Cuál es la postura de bioMérieux sobre el tema?

bioMérieux trabaja junto con los clientes para implementar tecnologías de cadena de bloques adecuadas

bioMérieux se ha centrado mucho en el desarrollo de tecnologías que no solo proporcionan resultados efectivos y precisos para la detección de patógenos, sino que también se esfuerzan por utilizar tecnologías que se ajusten a las necesidades individuales de sus clientes. Debido al aumento de la demanda de tecnologías de cadena de bloques como soluciones de análisis de microbiología, bioMérieux está en proceso de trabajar junto con varios clientes para establecer sistemas que se ajusten a sus necesidades y también para crear un impacto positivo en el tema de la trazabilidad y de la seguridad de los alimentos en toda la industria.

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